¿Cuándo debo esterilizar o castrar a mi gato?

castracionTodos los gatos y gaticos deben ser esterilizados o castrados a menos que el propietario esté en el negocio de criar gatos de raza. Los días de dejar que el gato de la familia tenga una camada de gaticos para que los niños pudieran observar el milagro de la vida se han ido. Grupos de rescate de animales han hecho un trabajo excelente comunicando acerca de la tragedia de las mascotas sin hogar. La mayoría de las personas ahora se dan cuenta de que la sobrepoblación de gatos callejeros y silvestres es un problema enorme.

De acuerdo con estadísticas de 2008 de la Sociedad Protectora de Animales, hay aproximadamente 88 millones de gatos como mascotas en los Estados Unidos (más que perros). Casi un tercio de todos los hogares estadounidenses poseen un gato y en promedio la mayoría de los hogares tienen dos. El ochenta y siete por ciento de los gatos domésticos en los EE.UU. son esterilizados o castrados, siendo un procedimiento muy común y con muchos beneficios.

¿Qué es la esterilización y la castración? Esterilizar a un gato se conoce como castración en los machos y esterilización en las hembras. La castración de un gato macho es un procedimiento bastante simple realizado por un veterinario profesional. El gato se pone bajo anestesia general y los testículos son removidos a través de una incisión en el escroto. La incisión es muy pequeña y las puntadas generalmente no son necesarias. La esterilización de una hembra es un procedimiento más complicado e invasivo y, como tal, es a menudo más caro. Los ovarios, las trompas de Falopio y el útero se eliminan después de que la gata se inmoviliza con anestesia general. La operación se conoce como histerectomía -ovario. La zona abdominal se afeita y la herida quirúrgica por lo general sólo requiere unas cuantas puntadas.

Los gaticos deben ser esterilizados o castrados cuando alcanzan la madurez sexual, que suele ser entre los cuatro y los seis meses de edad; sin embargo, un gato puede ser esterilizado con seguridad a cualquier edad, por lo que incluso los gatos mayores que se adopten deben someterse a este procedimiento.

Algunas organizaciones de rescate participan en un programa llamado “cogida y liberación”, programa donde los gatos sin hogar son capturados, castrados o esterilizados y liberados nuevamente. Esto es considerado más humano que la eutanasia. La captura y el programa de liberación es a veces conocido como TNR (Trap-Neuter-Return) y los gatos que son esterilizados tienen parte de una oreja cortada. Si adoptas un gato con una oreja cortada, él o ella han sido casi con toda seguridad ya esterilizados o castrados como resultado de este esfuerzo.

¿Por qué esterilizar o castrar a tu gato? Hay muchos beneficios en la esterilización o castración de tu gato y se extiende a tu mascota, tu familia, tu hogar y a la sociedad en general.
• La superpoblación de gatossalvajes y vagabundos es un problema masivo. La vida de un gato sin hogar puede ser miserable y cruel. Los gatos salvajes también contribuyen a la destrucción de la fauna autóctona, especialmente de las aves.

• Una gata sin esterilizar puede ser inquieta, ruidosa y presentar otros problemas de comportamiento.

• Los machos que no están castrados (también conocidos como Tom Cats) tienen muchos problemas de comportamiento, incluyendo una tendencia a vagar si se les permite salir y un hábito de rociar orina con olor fuerte dentro de la casa para marcar su territorio.

• Los gatos esterilizados y castrados suelen tener menos problemas de salud y una expectativa de vida más larga.

• ¿Existe un lado negativo para esterilizar a tu gato? En realidad no. A veces los machos castrados requieren de menos alimentos después de la intervención para que no aumenten de peso, pero la mayoría son más sanos, más felices y más tranquilos después del proceso.

Datos básicos sobre la esterilización del gato

• La mayoría de los refugios de animales y grupos de rescate esterilizan o castran a los gatos antes de que sean adoptados. El nuevo propietario debe pagar por anticipado el costo de este procedimiento.

• El costo de la esterilización o castración es muy variable dependiendo de la ubicación enlos EE.UU., pero oscilará entre un mínimo de $ 50 en un albergue de animales, hasta un máximo de $ 200 con un veterinario privado en una zona urbana grande.

• En la mayoría de los casos, tu gato podrá volver a casa el mismo día, sobre todo si está programado para ser esterilizado o castrado por la mañana.

• Para los dueños de gatos nerviosos que se preocupan excesivamente por su querida mascota, la mayoría de los veterinarios son felices al llamarlos después de haber terminado el procedimiento para hacerles saber cómo está la mascota.

Millones de hermosos gatos y gaticos son exterminados cada año por los refugios de animales que no pueden encontrar suficientes hogares para ellos. El famoso artista Leonardo da Vinci dijo una vez: “incluso el más pequeño felino es una obra maestra.” Los dueños de gatos pueden ayudar a asegurarse de que cada pelaje precioso de estas obras de arte tenga un hogar feliz. La mejor manera de lograr este objetivo es a través de la esterilización y la castración responsable.

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