¿Cuánta agua debería beber mi gato todos los días?

El famoso veterinario y autor James Harriot ha señalado que “los gatos son conocedores de la comodidad”. Cuando pensamos en la comodidad de nuestros gatos, artículos como camas suaves y sabrosos platos vienen a la mente, pero también hay que pensar en un tazón lleno de agua limpia. La hidratación es una parte muy importante para su salud en general. ¿Exactamente cuánta agua debe beber su gato todos los días? ¿Cómo puede asegurarse de que está consumiendo la suficiente?

aguaLa cantidad de consumo de agua depende de una variedad de factores incluyendo el tamaño de su gato, la época del año y si en la dieta tiene comida húmeda o seca. Si a los gatos se les da solamente una comida seca, requerirán más agua como suplemento para mantenerse aceptablemente hidratados. Normalmente requerirá de 2 a 4 onzas de agua fresca además de su comida. La comida seca sólo tiene un 10% de agua, mientras que en conserva tiene aproximadamente un 80% de agua. Así que, obviamente, su gato va a beber mucha más agua si el suministro de alimentos es seco.

¿Cómo puedo saber si mi gato está recibiendo suficiente agua? Hay algunas señales simples que le indicarán que su gato está hidratado:

• Piel flexible. Tire suavemente de la piel en la base del cuello de su gato (nuca), esta debe regresar cuando la suelte, de no ser así, puede que no esté recibiendo suficiente agua.

• Un pelo brillante sin escamas secas es un signo de hidratación.

• Su gato debe exhibir actividad física normal y no ser demasiado letárgico.

• ¿Está el gato orinando 2 o 3 veces al día? Puedes saber si esto está sucediendo chequeando la caja de este para ver si hay aglomeraciones de tamaño mediano.

¿Qué puedo hacer para alentar a mi gato a beber más agua? Puedes llevarle el agua al gato, pero ¿Puede obligarlo a que la beba? ¿Qué debes hacer si crees que tu gato no está bebiendo suficiente? El agua es esencial para la salud del gato y puede incluso ser un instrumento para ayudar a prevenir algunos problemas graves de salud como el síndrome urológico felino. Hay algunos pasos que puedes seguir para hacer que se mantenga hidratado:

  • Esparza un poco de agua en la parte superior de los alimentos en conserva de su mascota. Esto no es recomendable para alimentos secos ya que puede provocar que caduquen más rápidamente.
  • Trate de usar recipientes de vidrio o de acero inoxidable para que tome agua ya que en ocasiones los de plástico dejan un sabor que a los gatos no les gusta.
  • Asegúrese siempre de que el agua sea fresca y limpia, cambiando el agua del plato a diario.
  • Utilice agua filtrada en lugar de agua del grifo porque la última puede contener mucho cloro o tener una concentración demasiado alta de minerales.

Es muy importante prestar atención al consumo “normal” de agua de su gato y tomar nota si esa cantidad varía, cualquier aumento o disminución podría ser un signo de enfermedad. Beber demasiado o demasiado poca agua podría ser indicativo de una cistitis urinaria (infección de la vejiga), infección por tenia, diabetes o hipertiroidismo. Si nota cambios excesivos en el consumo de agua todos los días, es hora de hacer un viaje a su veterinario.

Algunos datos básicos sobre el consumo de agua en los felinos

  • Muchos gatos, aunque no quieren ser completamente sumergidos en el agua, están fascinados por los chorros de agua corriente. Si usted no tiene un gato que le guste jugar con un grifo que gotea o con el agua del inodoro al tirar de la cadena, lo debe de haber visto en un video en Internet. Comprar una fuente automática de agua puede ser una manera de conseguir que su gato beba más de esta. Tanto Drinkmate como Petmate son fuentes de agua para los gatos. Por lo general cuestan alrededor de $ 60 – $ 70. Pequeñas fuentes de agua continua para los gatos a veces se pueden encontrar con descuentos en la web por alrededor de $ 20 – $ 40. Un ejemplo de una fuente de agua pequeña es el “Catit Fresh and Clear”.
  • Hay gatos a los que no les gusta el sabor del agua “dura” que es alta en concentrados de sales minerales. Trate de ofrecerle agua destilada o filtrada en su lugar.
  • Podría ser necesario enjuagar el plato para agua de su gato un par de veces al día durante los meses más cálidos del año cuando las bacterias pueden formarse rápidamente.
  • Benjamin Franklin anotó una vez en el almanaque de Poor Richard que “cuando el pozo está seco, sabemos el valor del agua”. No es necesario esperar tanto tiempo para saber lo que esta vale para su gato o gatito. Asegúrese de que el recipiente de su mascota esté lleno hasta el borde con agua limpia y fresca todos los días y así usted contribuirá en gran medida a la salud de este.
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