¿Las pulgas de los gatos viven en los seres humanos?

gato cargadoVives en estrecha proximidad con tu peludo compañero y lo dejas compartir tu casa y, tal vez, incluso tu cama. Cuando llega el buen tiempo, y comienza a rascarse, y encuentras que tiene pulgas, compartirlas es la última cosa en tu mente.

Pulgas del gato. Las pulgas de gato, Ctenocephalides felis, son pequeños insectos sin alas de 1/16 a 1/8 de pulgada de longitud. Sus cuerpos de color marrón rojizo brillante y oscuro es plano, para permitir el movimiento fácil a través de la piel de tu mascota, y tienen grandes patas traseras para saltar. Cerdas apuntando hacia atrás también ayudan a que se muevan a través del pelo. Las partes de la boca están diseñadas para perforar la piel y chupar la sangre de su huésped.

Ciclo de vida. Las hembras ponen los huevos en la piel de su huésped, que caen al suelo, plantas y donde el gato pasa tiempo. Estos incuban en larvas que se alimentan de los excrementos de las pulgas adultas, piel muerta y otras materias orgánicas. Luego se convierten en crisálidas y eclosionan como pulgas adultas, que saltan sobre un animal que pasa a ser host. Las hembras consumen alrededor de 15 veces su peso corporal en sangre todos los días y comienzan a poner huevos dentro de los dos días de su primera comida de sangre.

Las pulgas de gato y los seres humanos. Las pulgas no viven en la piel humana, pero en ocasiones se alimentan de los humanos. Esto puede ocurrir cuando las personas manejan animales infestados de pulgas, o cuando las pulgas que viven en muebles, o camas para mascotas, necesitan una comida y no hay un gato o un perro cerca. Las mordeduras ocurren generalmente alrededor de los tobillos y las piernas, a menos que estén en tu cama, y entonces pueden ocurrir en cualquier parte. Las picaduras de pulgas causan comezón y ronchas rojas con un halo rojo alrededor de ellos.

Control de pulgas. Las pulgas son más abundantes durante los meses de verano, y deshacerse de las pulgas requiere tanto el tratamiento de la mascota como del local. La cama de la mascota se debe lavar al mismo tiempo que el gato es tratado semanalmente, durante varias semanas. Las alfombras, cojines, sofás y zonas donde el gatito pasa el tiempo deben ser aspirados o limpiados al vapor todos los días para evitar que los huevos incuben y se desarrollen.

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