¿Los gatos tienen percepción de profundidad?

gato mirando fijo ojos verdesAlguna vez te preguntaste sobre lo que ve tu decidido felino cuando se abalanza sobre los bichos o pájaros en el alféizar de la ventana. La mayoría de los gatos tienen una buena visión (mejor que los humanos, en muchos aspectos). Y sus ojos binoculares les proporcionen una excelente percepción de profundidad en distancias cortas, su visión de larga distancia y visión periférica son más pobres, sin embargo.

Nacidos y criados cazadores. La mayoría de los gatos, es decir, la mayoría de los miembros de la familia felidae, son diestros cazadores con excepcionales sentidos del olfato, oído y vista que les ayudan a prosperar en todos los continentes, a excepción de Australia y la Antártida. Los gatos son excelentes escaladores que, a diferencia de los perros, prefieren emboscar a sus presas. Como carnívoros obligados, tienen que comer carne para sobrevivir, pero matarán a más presas de lo que pueden comer si se les da la oportunidad.

Tanto los gatos domésticos como los salvajes (Felis catus) comparten estos rasgos. Están omnipresentes en todo el mundo y lo hacen especialmente bien en las ciudades. Así es, ese gato que toma el sol cerca de tu escritorio es un asesino urbano.

Vaya, qué ojos más grandes tienes. Los gatos ven la luz ultravioleta, y otras luces que son  invisibles a los seres humanos, abren sus pupilas verticales en forma de ranura para atraer la escasa luz al amanecer y al atardecer, y tienen una capa especial de células en sus ojos, llamadas tapetum lucidum que absorben luces hasta en la penumbra. Los gatos tienen una excelente visión, y eso es decir poco.

Sin embargo, los gatos tienen una mala visión de color, pueden discernir entre varios colores (pero probablemente no entre 50 tonos de gris). Los ojos de un gato son delicados, y hasta las lesiones menores pueden cegarlos. Su tercer párpado, parcialmente translúcido, protege sus ojos durante las peleas y cuando anda por un terreno difícil. Tu gato tiene córneas, pupilas, iris, lentes, retina y nervio óptico, al igual que tú, pero sus ojos son probablemente seis veces más sensibles a la luz que el tuyo.

Cerca y lejos. Los ojos de los gatos están en el frente de su cabeza, y así duplican imágenes. Esta superposición de imágenes hace la percepción de profundidad. Los gatos sanos ven 100 grados a cada lado del centro, con unos 45 grados de que se solapan en ambas direcciones. Su visión más aguda es de 2 a 3 pies de distancia desde la cara, y ven las cosas que pasan a través de su visión mejor que las cosas que vienen directamente, hacia o lejos, de ellos. Las funciones de percepción de profundidad visual de los gatos “de manera similar a los seres humanos” se encuentran cerca, tal vez incluso mejor que la nuestra. La visión de larga distancia y periférica no son sus puntos fuertes.

Muchos animales de presa tienen visión monocular. Sus ojos están a los lados de su cabeza, lo que les permite llevar un control sobre un área más grande, pero sin sensación de profundidad. Los gatos, junto con la mayoría de los depredadores, sacrifican el ancho de campo visual por la profundidad, una mejor detección de movimiento y medir distancias.

Problemas de oculares. Las enfermedades de los ojos y la pérdida de visión son comunes en el mundo de los gatos, sobre todo entre los gatos de mediana edad y de edad avanzada. La conjuntivitis, una inflamación de los tejidos del párpado y el globo ocular, es el problema ocular más frecuente en los gatos. Si se trata a tiempo (el síntoma principal son los ojos llorosos y tejidos de los ojos hinchados) es fácil de curar.

Las cataratas, glaucoma, atrofia progresiva de retina y tumores pueden causar daño permanente e irreversible. Las infecciones bacterianas y por hongos, virus de la inmunodeficiencia felina, virus de la leucemia felina, virus de la peritonitis infecciosa felina, herpesvirus felino, toxoplasma y Cryptococcus también pueden dañar los ojos de tu gato, lo que lleva gradualmente a la ceguera.
Si parece que tu gato está teniendo problemas para ver, es el momento de llamar a un veterinario.

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