¿Por qué un gato madre dejaría de cuidar a sus gatitos?

camada lactandoDurante sus primeras cuatro semanas de vida, los gatitos necesitan de la leche de su madre. Si tanto la madre gata como sus gatitos son felices, sanos y bien cuidados, no debería haber ningún problema. Por desgracia, si la madre se enferma, y no puede producir suficiente leche para alimentar a sus gatitos, ella puede rechazarlos.

Enfermedad. El embarazo de un gato y el proceso de parto es muy estresante de manejar, especialmente si la gata está sufriendo de alguna condición médica. Cualquier número de enfermedades pueden afectar a la madre gato, lo que puede hacer que se sienta mal y no quiera o pueda amamantar a sus crías. Los síntomas de enfermedad incluyen letargo, debilidad y falta de apetito. Lleve,  tanto a la mamá como los  gatitos bebé al veterinario para un chequeo, para diagnosticar y tratar las posibles enfermedades, incluyendo una infección post-embarazo. Su veterinario también puede darte consejos sobre la alimentación con biberón a los bebés, en lugar de mamá mientras ella se recupera de su enfermedad.

La mastitis es una enfermedad que, a veces, puede afectar a una madre lactante. Es el resultado de una infección bacteriana de una o más de sus glándulas mamarias, haciéndola incapaz de amantar. Si notas que las tetas de tu gata parecen hinchadas, rojas o irritadas, o que emiten una secreción de color, llévala a un veterinario para su tratamiento.

Desnutrición. La nutrición para un gato madre embarazada y amamantando es una parte importante para mantener su salud y que pueda amamantar a sus crías después de su nacimiento. Si un gato madre no recibe una nutrición adecuada, no será capaz de producir suficiente leche para alimentar a sus crías y se negará a cuidarlos. Para mantener su peso y fuerza, las gatas embarazadas o lactantes necesitan una media de 2 a 2,5 veces la cantidad de calorías por día de gato promedio de adulto. Un, gato delgado normal, necesita aproximadamente 30 calorías por libra de peso por día, por lo que una gata preñada y lactando tendrá entre 60 y 75 calorías por libra de peso por día.

Compra sólo alimentos para tu gato mamá que figuran como «de crecimiento» y cumplen con los perfiles nutricionales de la Asociación de Funcionarios de Control de Alimentación. Esto asegura que la comida de su gato está correctamente equilibrada para ella. Estos alimentos contienen mayores cantidades de proteínas, grasas, vitaminas y minerales, necesarios para un gato mamá.

Síndrome de desvanecimiento del gatito. Desafortunadamente, algunos gatitos nacen con defectos congénitos y no se desarrollarán correctamente. Si el gato mama detecta que un bebé es débil o no prospera, ella se niega a amamantar a ese gatito, u otros gatitos afectados también. Los gatitos sanos nacen pesando cerca de 3.5 onzas, y ganan  de 1/4 onza a 1/2 onza por día si se amamantan correctamente. Si notas que uno o más de los gatitos no logran aumentar de peso, esto puede indicar un posible problema genético, médico o parasitario y que mamá no está pudiendo cuidarlos. También puede colocarlos fuera de su nido. Esta condición, conocida como síndrome de desvanecimiento del gatito, abarca una amplia variedad de causas para un gatito que no acaba de prosperar. Lleve todos esos gatitos y la madre al veterinario para un examen, tratamiento y asesoramiento sobre su alimentación con biberón. No coloque a los gatitos rechazados de nuevo en el nido, ya que esto podría causar que la madre rechace a toda la camada.

Demasiados gatitos. Las camadas de gatitos extremadamente grandes pueden ser demasiado para algunos gatos madres de manejar. Si no hay suficientes tetinas para todos los gatitos, los gatitos más fuertes y grandes pueden empujar a los más pequeños fuera del camino. La madre también puede no producir suficiente leche para satisfacer a todos los gatitos. Sin una nutrición adecuada, un joven gatito puede deshidratarse rápidamente. Si notas que el gato madre no amamanta a todos sus gatitos por igual, o no lo hace en absoluto, es posible que tenga que intervenir con el biberón.

Intervención humana. Durante la primera semana después del nacimiento, es vital que la mamá pase tiempo de calidad con sus bebés en un lugar seguro, cálido y aislado (su nido). Mantenga su interacción con ella y los gatitos a un mínimo durante este tiempo. Molestar constantemente a una mamá o sus crías durante los primeros siete días después del nacimiento puede provocar que deje de amamantarlos. Revise su salud y mantenga el nido de cría limpio, pero no abrace los gatitos en exceso, sobre todo si ves molesta a la madre. Después de la primera semana, no dude en manejarlos con cuidado para que puedan socializar con la gente.

Gatitos maduros. Una vez que los gatitos alcanzan entre 3 y 4 semanas de edad, la madre, naturalmente, comienza a dejar de amamantarlos gradualmente hasta un máximo de cuatro semanas más. Durante este tiempo ella se negará a amamantarlos tan a menudo, en todo caso, porque les están creciendo los dientes, por lo que es muy incómodo para ella. Este es un comportamiento completamente normal y sólo significa que los pequeños gatitos están creciendo. Se les debe proporcionar alimentos sólidos, la misma comida con la que has estado alimentando a la madre, mezclado con fórmula de leche de reemplazo en un plato poco profundo, para destetarlos lentamente hacia los alimentos sólidos.

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