¿Qué cantidad de hierba gatera es venenosa para los gatos?

hierba gateraLa hierba gatera puede tener un efecto alucinógeno en los gatos haciéndoles sentir que están en el aire. Aunque la hierba gatera es famosa por poner a los gatos en un estado de ánimo lúdico, y es bastante poco probable que sea envenenado por el consumo de ella, si pueden sufrir lesiones físicas causadas por un sistema nervioso central sobre estimulado.

Miembro de la familia de la menta. La hierba gatera, oficialmente denominada Nepeta cataria, es un miembro de la familia de la menta conocida científicamente como Lamiaceae. Esta hierba aromática originaria de Europa, Asia y África, también se encuentra en los EE.UU., donde es considerada una mala hierba. Su ingrediente activo, la nepetalactona, es un aceite esencial con propiedades volátiles que cuando se activa y es inhalada por los felinos, causa cambios temporales pero notables en el comportamiento.

Relacionada con la marihuana. La hierba gatera está bioquímicamente relacionada con la marihuana y produce el mismo efecto en los gatos que fumar marihuana en los seres humanos. Sin embargo, la relación genética entre la hierba gatera y la marihuana es más lejana.

Efectos en los gatos. Por extraño que parezca, los felinos parecen ser los únicos animales que son afectados por la liberación de las propiedades aromáticas de la hierba gatera, aunque no todos responden de la misma manera. Por lo general, la hierba gatera tiene un efecto afrodisíaco en los gatos y algunos se acuestan sobre sus espaldas con las patas extendidas en el aire mientras mantienen la vista hacia arriba. Otros gatos muestran un comportamiento incontrolablemente excitado y corren alrededor de la casa con gran energía. La hierba gatera puede hacer que algunos gatos lleguen a ser extremadamente agresivos al punto de querer pelear con otros gatos u otros animales en el hogar.

Efecto temporal y no es peligroso. Es casi imposible que un gato experimente un episodio de intoxicación grave por comer hierba gatera fresca y aunque contiene de 0,3 a 1,0 por ciento de aceite volátil, que es más que suficiente para provocar cambios de conducta en un felino, sus efectos duran sólo entre 5 y 15 minutos. Los efectos son temporales y de corta duración, por lo que no necesita tratamiento. Cuando un gato inhala o se frota contra la hierba gatera, los efectos duran como promedio unos 10 minutos, dejando un efecto relajante por varias horas. Aunque tu mascota podría sentirse atraída por la hierba gatera cuando la ve por primera vez, los gatos que están en la naturaleza la evitan porque saben las consecuencias que puede provocar. Lo más probable es que tu gato evite la hierba gatera una vez que haya experimentado sus efectos.

No sabrá hasta que lo intente. No todos los gatos son afectados por la hierba gatera y es un rasgo genético que aproximadamente el 15 por ciento de la población felina no tiene. No sabrás que tu gato tiene el gen hasta que entre en contacto con la hierba gatera, por lo que sería bueno que prepararas un ambiente seguro para cuando esto suceda.

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