¿Qué causa que los gatos tengan dedos extra?

pata gatoUn gato normal tiene cinco dedos en cada pata delantera. Sin embargo muchos criadores consideran que los gatos con dedos extras son innegablemente adorables. Técnicamente conocido como polidactilia, estos gatos tienen más de los 18 dedos normales. Si tienes uno de estos gatos inusuales, considérate afortunado.

Genética. La polidactilia en los gatos es una mutación que se pasa mediante un rasgo dominante. Eso significa que, si un gatico hereda una copia del gen de alguno de sus progenitores, tendrá más de los 18 dedos normales que son cinco en cada pata delantera y cuatro en cada pata trasera. La cantidad de dedos extras que tendrá tu gato puede variar y no tiene que ser necesariamente igual que el número de dedos extras que tiene su padre. El récord actual es de un gato atigrado que tiene 28 dedos.

Tipos. Si los dedos adicionales de las patas están en el lado del pulgar o en el interior de la pata, esto se llama técnicamente forma pre-axial de la polidactilia. Estos gatos son a menudo llamados “gatos manopla”, porque las patas parecen manoplas. Si los dedos adicionales de las patas están en el lado exterior de la pata, esto se conoce técnicamente como post-axial y es una forma menos común. La polidactilia se observa con mayor frecuencia sólo en las patas delanteras, aunque algunos gatos tienen dedos adicionales en las cuatro patas. Curiosamente, la condición no se ve sólo en las patas traseras.

Historia. Los gatos con dedos extras son más comunes a lo largo de la costa este de los Estados Unidos y en el sudoeste de Inglaterra. Boston, en particular, tiene una gran población y se cree que los marineros que viajaron al Nuevo Mundo trajeron gatos con dedos extras a las Colonias porque eran expertos subiendo y capturando roedores que estaban a bordo de sus barcos. De hecho, los propietarios de gatos con polidactilia, a menudo informan que su mascota es muy diestra con el pulgar. Los gatos a menudo son llamados gatos de Hemingway porque Ernest Hemingway tenía un amor muy conocido por ellos e incluso, más de 50 años después de su muerte, unos 50 gatos con polidactilia residían en los terrenos del museo que fue el hogar del autor en Cayo Hueso.

Hipoplasia radial. Los dedos adicionales en las patas de los gatos son inofensivos y los gatos con polidactilia son tan sanos como los otros. Sin embargo, hay una rara afección grave llamada hipoplasia radial, en la que no se desarrollan los huesos radiales del antebrazo del gato. Los gatos con esta grave enfermedad no pueden caminar normalmente y una característica de los huesos radiales anormales es la presencia de dedos adicionales. El veterinario será capaz de determinar fácilmente si tu gato tiene esta condición con algunas pruebas sencillas.

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