Tratamientos para gatos con FeLV y FIV

enfermoUna de las cosas más difíciles acerca de amar y rescatar gatos, es hacerle frente al espectro de la Leucemia Felina y el Virus de la Inmunodeficiencia Felina (FIV). En todos mis años de rescate degatos, con frecuencia podría resultar que alguno de los más dulces gatos fueran aquellos cuyas vidas se acortaron drásticamente por uno o ambos de estos retrovirus temidos.Al igual que el VIH / SIDA en los seres humanos, la FeLV y el FIV suprimen el sistema inmune y se transmiten fácilmente de un gato a otro. Una vez infectado, un gato muere generalmente dentro de unos tres años, sin embargo, algunos gatos pueden vencer los obstáculos y vivir más tiempo. Mi amado Major Tom era un gato excepcional en este sentido.

Era un gato guapo, cariñoso, gris atigrado con una nariz rosa, los dedos de las patas rosadas y las piernas blancas, la constitución y la arrogancia de un campeón de fútbol, con una cabeza enorme e impresionante cuello ancho y musculoso. Lollamé el Larry Csonka de los gatos. A pesar de su imponente físico o quizá debido a él, era el más dulce y adorable ser de cuatro patas, con ojos oscuros como un guepardo y un fuerte apetito por todo lo que fuera de comer, especialmente por los huevos revueltos y el salmón ahumado.

Una criatura súper sociable, a Tom le encantaba conocer personas nuevas. Se comportaba más como un perro que como un gato, que viene cuando se le llama y saltando suavemente en cualquier regazo en busca de un abrazo suave, incluso tendía la pata suavemente sobre los dedos de la mano de una persona favorita. Le apodéel Gato con Botas, mucho antes de un ogro ficticio llamado Shrek se hiciera amigo de un felino ya famoso con el mismo nombre.

Adopté a Tom o mejor dicho, él me adoptó a mí a finales de los 90 en un refugio de animales y ya era un gato adulto pero, ¿cuántos años tenía realmente? Podrían haber sido 5, 10, incluso 12, pero, independientemente de la edad cronológica, él era el gato más hermoso y dio negativo para FeLV que era muy importante porque yo tenía varios gatos en la residencia.

Alrededor de 2001, un veterinario diagnosticó un trastorno autoinmune en Tom que era necesario extraer quirúrgicamente sus dos primeros dientes. Odiaba hacer esto con él, pero él terminó el periodo de recuperación con valentía como yo esperaba que lo hiciera. Una vez curado, se las arregló para disfrutar de sus bocadillos favoritos ricos en proteínas, especialmente el pavo, que se lo trituré para que le fuera más fácil comerlo.

Los gatos son criaturas estoicas, que no muestran signos de dolor o molestia, por lo que las enfermedades no se detectan porque los propietarios no se dan cuenta de nada malo. Cuando un gato en realidad muestra signos de incomodidad, significa que algo debe estar causándole un dolor grave, desgarrador. Alrededor de 2006, Tom comenzó a lamerse con tanta diligencia que muy pronto sus antebrazos estaban casi sin pelo y le aparecieron manchas rojas irritadas en la piel. Esto fue diagnosticado como una alergia y le administraron antibióticos que lo curaron; su pelo volvió a crecer con el tiempo y parecía estar bien.

Pero a principios de 2009, Tom se convirtió literalmente en una sombra de su antiguo ser: estaba sorprendentemente flaco y con un hambre voraz, ingeríala comida como si fuera la primera vez que viera alimentos en las últimas semanas, incluso cuando hacía sólodos horas de su última comida. Nada de lo que comía parecía engordarlo y estaba muy delgado. Levantarme al amanecer para servirle el desayuno se convirtió en una cuestión de vida o muerte. Si se me ocurría levantarme más tarde, sus urgentes llamadas me despertaban, ponía toda su atención al saltar sobre mí de un estante alto.

Ninguno de los veterinarios que atendieron a Tom en los últimos años pensó en volver a repetirle el examen para FeLV porque su expediente indicaba que era negativo para la enfermedad. Lo llevé a la Clínica de la Sociedad Protectora de Animales de Nueva York para que investigaran cual podría ser la causa de su gran apetito y la pérdida de peso. De ver a mi pobre y demacrado amigo y después de haber escuchado de sus síntomas, le repitieron la prueba y me dieron la mala noticia; Tom había dado positivo todo el tiempo a FeLV, a pesar de haber dado (falsamente) negativo cuando lo adopté 10 años antes. Dejé que el médico pusiera a mi dulce y viejo amigo a dormir. Todavía lo extraño terriblemente.

Nadie sabe cómo ni por qué Tom logró sobrevivir tanto tiempo con FeLV, pero la buena noticia para los gatos infectados como él y, por desgracia, según la Fundación Felina Winn, el 3% de los gatos en los hogares con un solo gato y hasta el 70% de los hogares con varios gatos, los que tienen FeLV / FIV no tienen una sentencia de muerte temprana. Hay un nuevo tratamiento llamado LTCI, siglas de linfocitos de células T inmunomodulador. Es la primera terapia que cuenta con una licencia condicional por el USDA y no tiene efectos secundarios.

Así es como funciona: LTCI utiliza moléculas originalmente derivadas de las glándulas timo de una vaca para restaurar la capacidad natural de un gato para luchar contra la enfermedad al eliminar el virus portador de células sanguíneas. “Los informes demuestran que del 75 al 80% de los gatos tratados están mostrando mejoría y varios gatos positivos se han vuelto negativos”, dice el veterinario Dr. Joel Ehrenzweig de Missouri.

El veterinario administra el tratamiento por inyección, la carga típica es de $ 75 a $ 100 por tratamiento y el régimen es por lo general una vez a la semana durante un mes, luego una vez cada dos semanas durante un mes, luego cada mes o cada seis semanas o dos veces al año.

La Sociedad Protectora de Animales de Nueva York ha probado LTCI en dos de sus gatos residentes que son positivo a FeLV: Snowa, un gato esmoquin de tres años y medio de edad y Violeta, una gatita blanca con manchas negras de cuatro meses. Snowa, el gatito del smoking es asintomático, por lo que es difícil saber si el tratamiento está ayudando, pero una parte buena que tiene LTCI es que no hace daño. La pequeña Violet, por otra parte, está “progresando”, informa la Dra. Elizabeth Higgins, una veterinaria del personal de la Sociedad.

“Violet tenía una infección respiratoria crónica que no respondía a los antibióticos y estaba teniendo problemas para subir de peso”, explica la Dr. Higgins, “así que le hemos estado dando inyecciones LTCI dos veces a la semana durante varias semanas. Ganó media libra la primera semana, un cuarto de libra en la segunda semana y luego otro cuarto de libra en la tercera semana; ahora pesa dos libras y 14 oz. Sus ojos solían llorarle mucho, ahora son claros y la URI se ha ido. Su calidad de vida es mejor y definitivamente se puede ver un cambio. Estamos muy contentos con la manera en que está respondiendo”.

Eso fue en agosto, el mes pasado Violet finalmente fue adoptadapara siempre. Para solicitar información sobre la adopción de su amigo Snowa, visite esta página.

Ojalá hubiera sabido acerca de LTCI a tiempo para ayudar a mi amado Tom. Pero en su dulce memoria esperemos que la lectura de este artículo inspire a los propietarios de felinos positivos a FeLV para investigar sobre esta prometedora terapia y, los veterinarios cuyos pacientes presentan enfermedades misteriosas,que les realicen nuevamente el examen para que también puedan beneficiarse con LTCI y, por supuesto, espero que los potenciales adoptantes no duden en llevar a casa un dulce gato como Violeta positiva a FeLV.

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