Opciones de tratamiento para las pulgas y las garrapatas en los gatos

piel-enfermaLa pulga es el parásito más común en los gatos y los perros. Cuando está bien desarrollada, una pulga se ve como un punto del tamaño de una cabeza de alfiler de color rojo o marrón y por lo general se concentran alrededor del cuello o en la base de la cola en la mascota. Hay por lo menos siete variedades diferentes de pulgas en América del Norte. La pulga, que se caracteriza por su capacidad excepcional para saltar y multiplicarse, es un “ectoparásito”, lo que significa que se encuentra en el exterior del cuerpo. Junto con las garrapatas y los ácaros del oído, las pulgas se alimentan de la piel y la sangre de sus hospedadores felinos y caninos ysi tus mascotas las ingieren pueden adquirirtenias.

Las pulgas se consideran más una molestia que un peligro extremo para tu mascota, pero no deben tomarse a la ligera ya que pueden causar dermatitis, pérdida de pelo por el rascado y, en gran número, anemia debido a la pérdida de sangre. Este último es un motivo de especial preocupación para los gaticos y los perritos. Una plaga de pulgas también puede ser exasperante para los dueños de mascotas porque pueden esconderse en alfombras, la tapicería y picar a los seres humanos.

Las garrapatas pueden plantear una amenaza aún mayor para los animales domésticos y los seres humanos. Además de infligir una mordedura repugnante, transmiten enfermedades como la Fiebre de las Montañas Rocosas y la enfermedad de Lyme. Las garrapatas son más comunes en los perros, pero en ocasiones los gatos también son afectados. Son lo suficientemente grandes como para ser observadas a simple vista y ser quitadas mediante el uso de pinzas que no aplasten el cuerpo. Utilizar una herramienta de eliminación es esencial porque una garrapata oprimida puede liberar bacterias en tu gato o el torrente sanguíneo del perro si no es eliminada adecuadamente.

¿Qué debo hacer si mis mascotas ya están infestadas de pulgas?El ciclo de vida de la pulga debe ser detenida. Deshacerte de las pulgas del cuerpo de tu gato o tu perro no te ayudará si todavía hay huevos de pulgas o larvas incrustadas en tus alfombras y muebles. Una pulga adulta puede poner hasta 600 huevos durante su vida los cualesincubarán por un período de dos días a dos semanas. Si encuentras pulgas en tus mascotas tendrás que iniciar un Plan de Acción de Erradicación de Pulgas:

• Primer paso: Aspira todas las alfombras de tu casa y deshazte de la bolsa o del contenido del recipiente exterior de la basura.

• Segundo paso: Rocía todas las alfombras, tapetes, áreas para dormir y la tapicería con un spray para pulgas aprobado por el veterinario. Hay un número de productos disponibles en tu tienda de mascotas o en el supermercado para tratar casas y patios. Las infeccionespor pulgas muy grandes pueden requerir la salida de todos los animales domésticos y de los seres humanos de la casa, para que puedas establecer una “bomba” contra pulgas o un dispositivo insecticida “nebulizador”. Estos contienen un ingrediente IGR (regulador del crecimiento de insectos), que detiene el ciclo reproductivo de la pulga. Tendrás que desalojar tu casa por varias horas mientras estos productos están actuando. Como parte de los esfuerzos de erradicación total de la pulga, también debes lavar la ropa de cama de la mascota y desinfectarel patio o el jardín que tus  mascotas frecuentan.

• Tercer Paso: Trata a tus mascotas simultáneamente con el esfuerzo de limpieza de la casa. Hay una serie de productos disponibles de la “vieja escuela” que incluyen champús, polvos y collares contra las pulgas, sin embargo, los medicamentos más eficacesdisponibles en la actualidad contra las pulgas y las garrapatas son tópicos líquidos que se aplican directamente en la piel de las mascotas.

Deshacerte de las pulgas después de que hayan tomado posesión de tu casa no es un proceso fácil, lo más eficaz es evitar que infesten a tu mascota. Hay muchos tópicos (también conocidos como top-spot) disponibles hoy en día que te ayudaránen la batalla contra las pulgas. Estas soluciones son aplicadas una vez al mes en una dosis pequeña de líquido entre los omóplatos de tu mascota. Todos evitan que las pulgas ataquen a tu perro o gato y hay algunos que también previenencontra las garrapatas, ácaros del oído e infecciones del parásito del corazón.

Debes consultar a tu veterinario para que te recomiendeel mejor producto para tu mascota, pero te aviso que estos medicamentos no funcionan igual para todos. Tu veterinario determinará la dosis adecuada, por lo general de acuerdo al tamaño y el peso de tu mascota. Nunca debes dar medicamentos contra las pulgas para perrosa tu gato. Los medicamentos tópicos contra las pulgas tienen un costo de aproximadamente $ 10 a $ 15 por mes, pero son extremadamente eficaces. Los siguientes son algunos de los productos más populares:

  • Revolution
  • Advantage and Advantage Multi
  • Frontline y Frontline Plus
  • Advantix

Resumen acerca de las pulgas y las garrapatas:

• El ciclo de vida de la pulga: huevo, larva, pupa y adulto. El proceso de huevo a adulto tarda de dos días a dos semanas.

• Las pulgas pueden causar una reacción alérgica en algunos animales domésticos y los seres humanos llamadadermatitis alérgica.

• Las garrapatas de venado son el tipo de garrapata más propensapara infectar con la enfermedad de Lyme, que es una infección bacteriana que se puede curar con antibióticos. En su fase temprana, los síntomas de la enfermedad de Lyme incluyen fiebre, dolor de cabeza, fatiga y erupción cutánea.

• Las pulgas han evolucionado y prefieren ciertos huéspedes pero no son comedores muy selectivos. La pulga del perro (CanisCtenocephalicles) es tan feliz en un cachorro como en un tobillo humano, si está disponible.

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